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Reaparece el "Duende de Balanegra", una especie que se creía extinta.

Han pasado casi 30 años sin saber nada de ella y, a pesar de haber sido una especie intensivamente buscada en los últimos años, no se había vuelto a ver con vida desde el año 1991. Por lo que ya se creía extinta.

Sin embargo esta semana ha vuelto a aparecer y la ha encontrado la única persona que podía resucitarla, Francisco Rodríguez Luque (Faluke), uno de los mejores naturalistas que ha dado Almería y  conocido por sus gran capacidad de observación y otros descubrimientos realizados.

Hablamos de Lertha sofiae, un curioso insecto perteneciente a la familia Nemopteridae, exclusivo de la provincia de Almería.

Lertha sofiae Almeria

Lertha sofiae, fotografiada con vida este mes de julio en Adra (Almería). Foto: © Faluke.

Este insecto fue descrito en 1988 por Victor Monserrat, un investigador de la Universidad Complutense de Madrid, a partir de ejemplares procedentes de una rambla de Balanegra y le dedico el descubrimiento S. M. la Reina Sofia, de ahí su nombre. Tras su descubrimiento, el mismo autor vino varias veces más a Almería en busca de este neuróptero para estudiar su biología y ver si la encontraba en más lugares. Pero nunca la vio mas allá de este municipio almeriense, siendo por tanto, una de las especies que presenta una de las distribuciones más restringida dentro del reino animal.

Lertha sofiae detalle Almeria

Detalle de Lertha sofiae. Foto: © Faluke.

Se trata de un insecto llamativo y bastante grande, unos 5 cm, y su pausado vuelo y aspecto transparente le da aspecto de hada, o duende, al verlos volar. Si bien esto es difícil, pues es nocturna y apenas vuela unos minutos al día dejandose llevar por la brisa.

Aunque tiene aspecto de libélula, no tiene nada que ver con ellas y se diferencia bien de estas por la presencia de antenas grandes, mientras que en las libelulas son casi imperceptibles. Lertha sofiae es en verdad un pariente de la "hormiga león" llamada así por sus hábitos depredadores, ya que aunque los adultos se alimentan de polen de diversas plantas, sus larvas viven en el interior de hormigueros alimentándose de larvas de hormiga.

Lertha sofiae vive en terrenos abiertos y secos, en lomas y barrancos sin árboles pero con abundante y dispersa vegetación baja. Parece no aceptar la proximidad humana ni sus actividades, ni tampoco ha sido hallada nunca en barbechos o zonas previamente cultivadas, por lo que parece limitada a zonas pedregosas naturales.

La zona en la que se descubrió y sus alrededores ha sufrido una fuerte transformación debido al avance de los invernaderos, y era por ello, por lo que se daba por extinta. Sin embargo su redescubrimiento, ahora dentro del T. M. de Adra, nos da esperanzas de que aparezcan en los pocos sitios que aún quedan sin transforman dentro del poniente almeriense.

Es por ello que volvemos a compartir el cartel que difundíamos en 2013 para que nos ayudarais a buscar esta especie. Ya sabes, si la ves, ¡avisa!.

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Comentarios   

Blas José Acosta
# VISTA EN MONTOROBlas José Acosta 01-08-2019 14:36
Anoche entró en mi casa en Montoro Córdoba.
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Saga
# RE: VISTA EN MONTOROSaga 17-08-2020 15:12
Hola . He visto uno esta tarde en el parque natural Punta Entinas en Roquetas de mar . Pienso que hay tres insectos juntos ! Muy raro
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SERBAL
# RE: VISTA EN MONTOROSERBAL 19-08-2020 19:36
Hola, ¿has hecho alguna foto?
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Isaila
# InsectoIsaila 01-08-2019 15:19
Ayer entró una en mi casa de Jaen
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SERBAL
# RE: Reaparece el "Duende de Balanegra", una especie que se creía extinta.SERBAL 02-08-2019 08:52
Blas e Isaila, es muy improbable que el insecto que entrara en vuestras casas fuera este. En España habitan otros nemopteridos comunes como Nemoptera bipennis, Necrophilus arenarius o Josandreva sazi, además de multitud de neurópteros e insectos afines que para el ojo no entrenado pueden confundirse con este. En cualquier caso podéis enviar una foto para saber qué insecto entró en vuestras casas, de tratarse de Lertha sofiae, en Córdoba o Jaén, sería un hallazgo científico notable :lol:
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Beatriz Moisset
# Dr.Beatriz Moisset 25-05-2020 15:19
El nombre en español "hormiga león" es una traducción incorrecta de "antlion" en inglés. Es como traducir "fruitfly" como "fruta mosca" en vez de "mosca de las frutas". Un "antlion" es un depredador voraz (león) de hormigas y otros insectos, de allí el nombre en inglés. No se parece en nada a una hormiga. Por lo tanto, el nombre correcto en español es "león de hormigas". Espero que corrijan este error de traducción. Gracias.

Beatriz Moisset

http://bugguide.net/user/view/667
http://pollinators.blogspot.com/
http://pollinatingbee.blogspot.com/
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Javier Gállego
# RE: Dr.Javier Gállego 25-05-2020 18:51
Hola Beatriz, gracias por tu comentario. Tu razonamiento es impecable, sin embargo, aunque en origen sea una mala traducción literal del inglés, es el término con el que se viene nombrando a estos insectos en castellano en todas las guías impresas y publicaciones desde antiguo. En cualquier libro o publicación en castellano encontrarás el término "hormiga león" para referirse a este grupo de insectos, te pongo como ejemplo la página 105 de la guía "Manual de identificación de Insectos, Arañas y otros Artrópodos Terrestres" de George C. McGavin, pero podría ponerte cientos de ejemplos, no solo de guías de campo, sino también a nivel académico ( https://www.ucm.es/otri/descubren-una-nueva-especie-de-hormiga-leon-al-sur-de-la-peninsula-iberica ). Sea o no el más adecuado, es el que la costumbre del uso ha establecido. Saludos.



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