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Qué hacer si te encuentras un camaleón

El camaleón común (Chamaeleo chamaeleon) ha experimentado en las últimas décadas una notable expansión en la provincia de Almería, ampliando considerablemente las áreas ocupadas por la especie y presentando en algunos sitios densidades bastante altas, lo que se traduce en que cada día son más frecuentes los encuentros entre la gente y estos singulares lagartos arborícolas.

Camaleón en Aguadulce

Camaleón común en Aguadulce (Almería). Foto: © Javier Gállego.

Son muchas las personas que nos escriben a través del formulario de la web para avisarnos de que han visto un camaleón. Algunos incluso, llevados por su buena fe, han recogido al animal para “rescatarlo” y nos preguntan qué hacer con él o a dónde llevarlo.

Vamos a intentar responder aquí a todas esas dudas.

¿Debemos mover al animal de lugar? Como regla general, no.

Como señalábamos antes, el camaleón común ha tenido una notable expansión en Almería y actualmente lo encontramos prácticamente en toda la franja costera, desde Adra a Mojácar, así como en la solana de la Sierra de Gádor y gran parte del valle del Andarax. Tiene además una gran capacidad de adaptación, siendo capaz de ocupar una gran variedad de hábitats, desde las ramblas naturales en Cabo de Gata, hasta solares y escombreras urbanas y periurbanas, pasando por todo tipo de cultivos o jardines e incluso invernaderos.

Por tanto, no debemos suponer que el camaleón no está "en su sitio" solo porque el lugar nos parezca poco adecuado o porque no hayamos visto antes camaleones en la zona, pues es proverbial la capacidad de estos reptiles para camuflarse y pasar inadvertidos. Como regla general, deberemos suponer que el camaleón vive allí y lo mejor será dejarlo donde está.

Si está cruzando una carretera y corre peligro de ser atropellado, lo apartaremos de la calzada dejándolo en el lado de la carretera hacia el que se dirigía. Si se ve amenazado por un perro o gato, lo colocaremos en alguna rama de algún arbusto o árbol cercano, fuera de su alcance. Si ha caído en algún pozo o trampa de donde no puede salir, lo sacaremos y lo dejaremos a no más de unos metros. Pero lo dejaremos donde lo hemos encontrado, que casi con toda seguridad será su territorio.

Se da la circunstancia, además, de que la mayoría de los encuentros se producen entre julio y octubre, durante el periodo reproductor de estos animales, momento en el que se hacen más visibles. Los camaleones son lagartos arborícolas que pasan la mayor parte de sus vidas ocultos en las ramas de la vegetación de porte arbustivo o arbóreo. Solo en dos momentos de sus vidas abandonan la seguridad que les ofrecen las ramas de los árboles y se aventuran a bajar al suelo. El primero es cuando los machos en celo van a buscar hembras o las cortejan. El segundo, cuando las hembras grávidas, con la barriga dilatada por los huevos que portan en su interior, se desplazan en busca de zonas de terreno suelto o arenoso adecuadas para excavar las madrigueras que les servirán de nido para enterrar sus huevos.

Es durante estos desplazamientos cuando es más probable que sean observados por la gente. Si "rescatamos" al camaleón, puede que, lejos de ayudarle, estemos impidiendo que un macho acceda a su hembra, o haciendo que una hembra cargada de huevos no consiga llegar a la zona donde debe excavar el nido. Al liberarlo en otra zona, si allí no hay camaleones, lo condenamos a la soledad o a un hábitat no adecuado, y si hay camaleones, dado que son animales fuertemente territoriales, lo exponemos a ser agredido violentamente por los camaleones residentes. Estamos realizando por tanto una traslocación con consecuencias impredecibles.

Traslocar un animal es moverlo del lugar donde naturalmente se encontraba a otro, es decir, capturarlo, llevarlo a otro lugar y dejarlo allí. Esta acción que podría parecer irrelevante, tiene sin embargo unas profundas y serias implicaciones en cuanto a la supervivencia del animal, el bienestar de las poblaciones (desde las cuales se trasloca el animal y también a las que llega el animal traslocado) y la conservación de la herpetofauna en general. Existen ya numerosos estudios científicos sobre los impactos de la traslocación en reptiles y anfibios. Se considera que la traslocación presenta efectos negativos a corto y largo plazo.

Raúl León, Traslocaciones y su amplia problemática.

Si encontramos un camaleón, lo mejor es dejarlo donde estáTan solo en el caso de que resulte muy obvio que el camaleón se encuentra en un lugar donde su presencia solo pueda explicarse porque alguien ya lo ha traslocado, o como consecuencia de un escape o suelta, como por ejemplo en el interior de un edificio o en el centro de una ciudad, lejos de parques o zonas arboladas, podemos ponernos en contacto con cualquiera de las siguientes entidades:

  • el teléfono de Emergencias 112
  • el CREA de Almería 670944592
  • SEPRONA 062
  • la Delegación territorial de Medio Ambiente 950101676 / 671591912
  • Cuerpo Nacional de Policía adscrito a la Junta de Andalucía 950005710

quienes pasarán a recogerlo y comprobarán que se trata efectivamente de un camaleón común y no de alguna de las varias especies exóticas de camaleones que se venden como mascotas en las pajarerías.

No está de más recordar que el camaleón está protegido por la ley y que si lo capturamos o molestamos nos exponemos a una multa, así que trataremos de molestar al animal lo menos posible.

Por último, aprovechamos para recordar que SERBAL lleva realizando desde 2012, con la ayuda de voluntarios, censos anuales de camaleón común en la provincia de Almería, y registrando todos los datos de observaciones que nos envía la gente, los cuales son de gran ayuda para conocer la distribución real de la especie.

Es por tanto muy importante que quien encuentre un camaleón (en la provincia de Almería) anote el lugar exacto de la observación, la fecha y hora, y cualquier dato de interés, como si está sobre una planta, de que tipo, o si está andando por el suelo, cruzando una carretera, atropellado, etc., y nos envíe los datos a través del formulario habilitado a tal efecto en nuestra web, para que podamos añadir la cita a la base de datos. De este modo, entre todos colaboraremos a conocer cada vez mejor la distribución de esta especie y su estado de conservación en nuestra provincia.

Tenéis toda la información actualizada sobre el camaleón común en Almería en la página del proyecto, desde la que podéis también descargar gratis en formato PDF el libro "El camaleón común en Almería. Biología, distribución y amenazas", editado por el Instituto de Estudios Almerienses de la Diputación de Almería, y en el que se publicaron los resultados obtenidos en el estudio sobre la especie que SERBAL llevó a cabo en diciembre de 2012, y durante los años 2013 y 2014.

Comentarios   

Edu
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónEdu 28-05-2016 17:56
Hace unos cuatro años me vi en esta situación: llegó a mis manos un camaleón que había sido extraído de su hábitat natural (concretamente de la zona de Almuñécar en Granada).
Al contactar con el SEPRONA me dijeron que ellos, básicamente que ellos solo se encargaban de multar a quien portase un animal exótico sin licencia pero, sin embargo, ellos no estaban para hacerse cargo de ningún animal.
Entonces me dirigí hacia la comisaría de policía nacional de Motril, donde el agente de turno me sugirió entre sonrisas que lo dejase en uno de los árboles de los alrededores. Intenté hacerle entender que no era una especie autóctona de dicha zona, que era una especie protegida y en peligro de extinción. Su respuesta fue que allí iba mucha gente con perros y
gatos encontrados, y que no se hacían cargo de ellos.
En la policía local directamente me trataron de loco.
Nadie me dio solución alguna ni me pusieron en contacto con el organismo adecuado.
Finalmente, tuve que buscarme la vida (por internet) y conseguí contactar con la única "Protectora de animales exóticos" de toda la zona de Andalucía Oriental.
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locktite
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónlocktite 29-08-2019 19:41
Hola,
Hemos ayudado a un hermoso camaleón a cruzar el Camino del Pavo Real zona del nº 84 de Retamar, Almería. Le retuvimos bajo una caja hasta buscar vuestra información, ya que nos parecía una zona tan esfaltada y construida, le encontramos entre coches y dudamos si estaba en apuros. Le pusimos mirando en la dirección en la que iba, y siguió a toda mecha. Hay por lo menos otro en nuestra calle. Gracias por vuestra labor.
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SERBAL
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónSERBAL 31-08-2019 12:27
Gracias a tí por tu comentario. Habéis hecho lo correcto. Nos alegra haber sido de utilidad. Un saludo.
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María del Mar Escori
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónMaría del Mar Escori 10-09-2019 18:29
Hola me he encontrado en mi terreno un camaleón y lo he dejado en el terreno de al lado que hay arbustos. Zona El Alquian
Saludos
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Sanchis
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónSanchis 20-09-2019 12:00
Cito a María del Mar Escori:
Hola me he encontrado en mi terreno un camaleón y lo he dejado en el terreno de al lado que hay arbustos. Zona El Alquian
Saludos


Sí...en la Cañada y el Alquián siempre ha habido camaleones...qu izá antes más, cuando no había invernaderos y los cultivos eran al aire.
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Jose
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónJose 19-09-2019 23:21
Hola, hace un par de meses me encontré uno de gran tamaño cruzando la autovía, a la altura del puente del Andarax, cercano al estadio Mediterráneo, desconocía esta información, tuve que para el tráfico de la autovía y lo llevé a Retamar, lo solté en el jardín.
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Maria
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónMaria 24-09-2019 15:52
He visto un camaleón cruzando la calle y se ha escondido en un coche aparcado subiendo por la rueda trasera, imposible de coger, sube por ella y no se le ve...
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Jesus Oliver Vargas
# Pequeños camaleonesJesus Oliver Vargas 08-12-2019 23:01
Hola este fin de semana 6 a 8 de diciembre he estado cogiendo aceitunas en una finca situada en Los Lopez Berja y me he encontrado en los olivos 3 crías de camaleon de unos 4 a 5 cm de cuerpo sin contar cola.
Los he movido 2 o 3 metros a unas matorrales para evitar dañarlos con la recogida. Desde hace 4 o 5 años veo camaleones en mi cortijo pero nunca en diciembre y nunca tan pequeños en los olivos.
Saludos.
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SERBAL
# RE: Pequeños camaleonesSERBAL 12-12-2019 10:48
Hola Jesús, has actuado bien. Los camaleones nacen a finales del verano y durante todo el otoño y se dispersan. Sí es normal verlos en invierno, pues al menos en Almería permanecen activos, simplemente los días más fríos están menos activos. Los pequeños se suben a los árboles altos si no hay adultos, de lo contrario prefieren quedarse entre la vegetación baja. Saludos.
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ENEKO
# Camaleón atropelladoENEKO 15-07-2020 15:09
Nos hemos encontrado un camaleón atropellado. No sabemos que hacer. Zahora, Cadiz
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SERBAL
# RE: Camaleón atropelladoSERBAL 19-07-2020 11:29
Si el animal está herido, como regla general hay que llamar al 112.
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Rubén
# Camaleón encontradoRubén 22-07-2020 11:20
Buenas, hemos encontrado un camaleón común en Almería capital, por la zona de cortijo grande, en la zona industrial. Iba caminando por la acera de camino a unos árboles. Como nunca habíamos tenido noticia de que existían camaleones por esa zona, lo retuvimos unos minutos pensando que se le habría escapado a alguien y podría morir, pero finalmente lo dejamos en los árboles a los que se dirigía tras encontrar en esta página web que sí había camaleones por Almería, además las viviendas más próximas estaban bastante lejos de la zona.
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SERBAL
# RE: Camaleón encontradoSERBAL 22-07-2020 12:57
Hola Rubén, habéis actuado bien. Ahora están en plena época reproductiva y están muy activos, por lo que se dejan ver bastante. Si queréis podéis enviarnos los datos de la observación a través del formulario, y si queréis saber más sobre la especie, en la página del proyecto podéis descargar gratis el libro "El camaleón común en Almería. Biología, distribución y amenazas". Saludos.
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Africa
# RE: Qué hacer si te encuentras un camaleónAfrica 25-07-2020 18:34
Hola. Me acabo de encontrar un camaleon en mitad de la calle. No es ningún descampado, ni zona rural, ni nada semejante. Me lo he encontrado en el zapillo y casi lo atropello. No sé donde llamar para entregarlo. Por favor ¿podéis ayudarme? Mil gracias
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Africa
# Qué hago con élAfrica 25-07-2020 18:41
Hola. Me acabo de encontrar a un camaleon en mitad de la calle, en el Zapillo. Casi lo atropello. He tenido que poner los intermitentes y echarlo al coche. En esta zona no hay árboles ni nada. No sé qué hacer con él. Había pensado llamar a seprona pero veo que las experiencias no han sido buenas. Por favor, ayuda ¿qué puedo hacer? Mil gracias de antemano.
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SERBAL
# RE: Qué hago con élSERBAL 25-07-2020 19:17
Hola Africa, puedes llamar al 112 o si estás cerca y está abierta llevarlo a la clínica veterinaria Los Molinos, que tienen concierto con la Junta para temas de animales silvestres. Saludos.
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